Γλαύκωμα

Γλαύκωμα. Οδηγεί πράγματι σε τύφλωση και πώς θεραπεύεται;

Το γλαύκωμα αφορά μία ομάδα ασθενειών που προκαλούν βλάβη στο οπτικό νεύρο.

Περιλαμβάνοντας περισσότερες από ένα εκατομμύριο νευρικές ίνες, το οπτικό νεύρο συνδέει το μάτι με τον εγκέφαλο.

Αυτό το σημαντικό νεύρο είναι υπεύθυνο για τη μεταφορά εικόνων στον εγκέφαλο.

Οι ίνες του οπτικού νεύρου αποτελούν μέρος του αμφιβληστροειδούς χιτώνα που μας εξασφαλίζει την όραση.

Αυτό το στρώμα νευρικών ινών μπορεί να υποστεί βλάβη όταν η πίεση του ματιού (ενδοφθάλμια πίεση) γίνεται πολύ υψηλή.

Με την πάροδο του χρόνου, η υψηλή πίεση προκαλεί το θάνατο των νευρικών ινών, με αποτέλεσμα τη μείωση της όρασης.

Η απώλεια της όρασης και η τύφλωση είναι πιθανό να προκύψουν εάν το γλαύκωμα δεν αντιμετωπιστεί.

Πάνω από 60 εκατομμύρια άνθρωποι παγκοσμίως έχουν διαγνωστεί με γλαυκωματική οπτική νευροπάθεια, η οποία εκτιμάται ότι ευθύνεται για 8,4 εκατομμύρια περιπτώσεις μη αναστρέψιμης τύφλωσης παγκοσμίως.

Το γλαύκωμα σχετίζεται με χαρακτηριστική βλάβη του οπτικού νεύρου και χαρακτηριστικά μοντέλα απώλειας του οπτικού πεδίου που περιλαμβάνουν κυρίως την απώλεια των γαγγλιακών κυττάρων του αμφιβληστροειδούς (RGC).

Επί του παρόντος, η ενδοφθάλμια πίεση (ΕΟΠ) αποτελεί τον μόνο τροποποιήσιμο παράγοντα κινδύνου για το γλαύκωμα, αν και η απώλεια των γαγγλιακών κυττάρων του αμφιβληστροειδούς και της όρασης μπορεί να συνεχιστεί σε ασθενείς παρά την καλά ελεγχόμενη ΕΟΠ.

Το γεγονός αυτό, σε συνδυασμό με τη σημερινή αδυναμία διάγνωσης του γλαυκώματος μέχρι σχετικά αργά στην εξέλιξη της νόσου, έχει οδηγήσει σε εντατικές έρευνες για την ανάπτυξη νέων τεχνικών για την έγκαιρη διάγνωση της νόσου.

Γλαύκωμα
Γλαύκωμα

Η αυξανόμενη συνειδητοποίηση ότι το γλαύκωμα είναι νόσος ολόκληρης της οπτικής οδού και όχι μόνο του αμφιβληστροειδούς οδήγησε σε πρόσφατη αύξηση του αριθμού και της ποικιλίας των τεχνικών που μπορούν να επιτρέψουν τη διάγνωση της νόσου πριν από την εμφάνιση βλαβών στο οπτικό πεδίο.

Συμπτώματα

Το γλαύκωμα έχει λάβει το παρατσούκλι “ο ύπουλος κλέφτης της όρασης”, επειδή συχνά παραμένει απαρατήρητο και προκαλεί μη αναστρέψιμη βλάβη στο μάτι.

Συνήθως δεν υπάρχουν συμπτώματα στα αρχικά στάδια της νόσου.

Πολλοί άνθρωποι έχουν γλαύκωμα αλλά δεν το γνωρίζουν, καθιστώντας το μια πολύ τρομακτική, σιωπηλή ασθένεια των ματιών.

Καθώς η νόσος εξελίσσεται, η όραση φαίνεται να αυξομειώνεται και η περιφερειακή όραση εξασθενεί. Αν δεν αντιμετωπιστεί, η όραση μπορεί να περιοριστεί σε σωληνοειδής όραση και τελικά σε ολική τύφλωση.

Ο όρος “σωληνοειδής όραση” χρησιμοποιείται για να περιγράψει ένα περιορισμένο οπτικό πεδίο, στο οποίο μπορείτε να βλέπετε ευθεία μπροστά, αλλά η όραση στα πλάγια ή η περιφερειακή όραση χάνεται.

Αυτή η σωληνοειδής όραση, που αποκαλείται επίσης απώλεια περιφερικής όρασης, μοιάζει σαν να κοιτάζετε μέσα από έναν μικρό σωλήνα.

Τα άτομα με σωληνοειδή όραση συχνά δυσκολεύονται να προσανατολιστούν σε συνθήκες χαμηλού φωτισμού, όπως όταν βρίσκονται σε μια σκοτεινή κινηματογραφική αίθουσα.

Αιτίες

Το γλαύκωμα εμφανίζεται συνήθως όταν συσσωρεύεται υγρό στο μάτι, προκαλώντας υψηλότερη πίεση από αυτήν που μπορεί να αντέξει το μάτι.

Το κανάλι που είναι υπεύθυνο για την αποστράγγιση αυτού του υγρού βουλώνει, εμποδίζοντας τη σωστή αποστράγγιση.

Σε άλλες περιπτώσεις, το μάτι μπορεί να παράγει περισσότερο υγρό από το φυσιολογικό και απλώς δεν μπορεί να το αποστραγγιστεί αρκετά γρήγορα, προκαλώντας υψηλότερη ενδοφθάλμια πίεση.

Οι ερευνητές δεν γνωρίζουν ακριβώς τι κάνει ορισμένους ανθρώπους πιο επιρρεπείς σε αυτό το πρόβλημα.

Άλλες αιτίες μπορεί να είναι το τραύμα, οι γενετικές διαταραχές και η χαμηλή αιματική ροή στο οπτικό νεύρο.

Παράγοντες κινδύνου

Η υψηλή ενδοφθάλμια πίεση αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης γλαυκώματος.

Οι μαύροι ηλικίας 40 ετών και άνω έχουν τον υψηλότερο κίνδυνο.

Όσοι είναι άνω των 60 ετών διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο, ιδίως οι Λατίνοι. Οι γυναίκες διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο από τους άνδρες.

Επιπλέον, όσοι έχουν οικογενειακό ιστορικό γλαυκώματος διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο ανάπτυξης γλαυκώματος.

Η ύπαρξη συστηματικών ασθενειών όπως ο διαβήτης, η υψηλή αρτηριακή πίεση και τα καρδιακά νοσήματα αυξάνουν επίσης τον κίνδυνο.

Άλλοι παράγοντες κινδύνου είναι η μυωπία και το άμεσο τραύμα στο μάτι.

Ποιοι είναι οι τύποι γλαυκώματος;

Υπάρχουν πέντε κύριοι τύποι γλαυκώματος. Αυτοί είναι οι εξής:

  • Γλαύκωμα ανοικτής γωνίας (χρόνιο)

Το γλαύκωμα ανοικτής γωνίας ή το χρόνιο γλαύκωμα δεν παρουσιάζει σημεία ή συμπτώματα εκτός από τη σταδιακή απώλεια της όρασης.

Η απώλεια αυτή μπορεί να είναι τόσο αργή που η όρασή σας μπορεί να υποστεί ανεπανόρθωτη βλάβη πριν γίνουν εμφανή άλλα σημάδια.

Σύμφωνα με το National Eye Institute (NEI), αυτός είναι ο πιο κοινός τύπος γλαυκώματος.

  • Γλαύκωμα κλειστής γωνίας (οξύ)

Εάν η ροή του υδατοειδούς υγρού σας εμποδιστεί ξαφνικά, η ταχεία συσσώρευση υγρού μπορεί να προκαλέσει σοβαρή, γρήγορη και επώδυνη αύξηση της πίεσης.

Το γλαύκωμα κλειστής γωνίας είναι μια επείγουσα κατάσταση.

Θα πρέπει να καλέσετε αμέσως το γιατρό σας εάν αρχίσετε να εμφανίζετε συμπτώματα, όπως έντονο πόνο, ναυτία και θολή όραση.

  • Συγγενές γλαύκωμα

Τα παιδιά που γεννιούνται με συγγενές γλαύκωμα έχουν ένα ελάττωμα στη γωνία του ματιού τους, το οποίο επιβραδύνει ή εμποδίζει τη φυσιολογική αποστράγγιση των υγρών.

Το συγγενές γλαύκωμα παρουσιάζει συνήθως συμπτώματα, όπως θολερότητα των ματιών, υπερβολική δακρύρροια ή ευαισθησία στο φως.

Το συγγενές γλαύκωμα μπορεί να εμφανίζεται μέσα στις οικογένειες.

  • Δευτεροπαθές γλαύκωμα

Το δευτεροπαθές γλαύκωμα είναι συχνά παρενέργεια τραυματισμού ή άλλης οφθαλμικής πάθησης, όπως ο καταρράκτης ή οι όγκοι των ματιών.

Φάρμακα, όπως τα κορτικοστεροειδή, μπορεί επίσης να προκαλέσουν αυτόν τον τύπο γλαυκώματος.

Σπάνια, η χειρουργική επέμβαση στο μάτι μπορεί να προκαλέσει δευτερογενές γλαύκωμα.

  • Γλαύκωμα φυσιολογικής πίεσης

Σε ορισμένες περιπτώσεις, τα άτομα χωρίς αυξημένη οφθαλμική πίεση αναπτύσσουν βλάβη στο οπτικό τους νεύρο. Η αιτία αυτού του φαινομένου δεν είναι γνωστή.

Ωστόσο, η ακραία ευαισθησία ή η έλλειψη ροής αίματος στο οπτικό νεύρο μπορεί να αποτελεί παράγοντα κινδύνου για τον συγκεκριμένο τύπο γλαυκώματος.

Πώς διαγιγνώσκεται το γλαύκωμα;

Για τη διάγνωση του γλαυκώματος, ο οφθαλμίατρός σας θα χρειαστεί να πραγματοποιήσει μια ολοκληρωμένη οφθαλμολογική εξέταση.

Θα ελέγξει για σημάδια φθοράς, συμπεριλαμβανομένης της απώλειας νευρικού ιστού.

Μπορεί επίσης να χρησιμοποιήσει μία ή περισσότερες από τις ακόλουθες εξετάσεις και μεθόδους:

  • Λεπτομερές ιατρικό ιστορικό

Ο γιατρός σας θα θελήσει να μάθει ποια συμπτώματα αντιμετωπίζετε και αν έχετε προσωπικό ή οικογενειακό ιστορικό γλαυκώματος. Θα σας ζητήσει επίσης μια γενική αξιολόγηση της υγείας σας για να διαπιστώσει εάν άλλες παθήσεις μπορεί να επηρεάζουν την υγεία των ματιών σας, όπως ο διαβήτης ή η υψηλή αρτηριακή πίεση.

  • Εξέταση τονομέτρησης

Αυτή η κατηγορία εξετάσεων μετρά την εσωτερική πίεση του ματιού σας.

  • Εξέταση παχυμετρίας

Τα άτομα με λεπτό κερατοειδή έχουν αυξημένο κίνδυνο να αναπτύξουν γλαύκωμα. Μια εξέταση παχυμετρίας μπορεί να ενημερώσει τον γιατρό σας εάν οι κερατοειδείς σας είναι λεπτότεροι από τον μέσο όρο.

  • Εξέταση περιμετρίας

Αυτή η εξέταση, επίσης γνωστή ως εξέταση οπτικού πεδίου, μπορεί να ενημερώσει τον γιατρό σας εάν το γλαύκωμα επηρεάζει την όρασή σας, μετρώντας την περιφερειακή ή πλευρική όραση και την κεντρική όραση.

  • Έλεγχος του οπτικού σας νεύρου

Εάν ο γιατρός σας θέλει να ελέγξει τυχόν σταδιακές αλλαγές στο οπτικό σας νεύρο, μπορεί να λάβει φωτογραφίες του οπτικού σας νεύρου για να πραγματοποιήσει μια σύγκριση δίπλα-δίπλα με την πάροδο του χρόνου.

Πώς αντιμετωπίζεται το γλαύκωμα;

Ο στόχος της θεραπείας του γλαυκώματος είναι η μείωση της ενδοφθάλμιας πίεσης ώστε να σταματήσει οποιαδήποτε περαιτέρω απώλεια όρασης.

Συνήθως, ο γιατρός σας θα ξεκινήσει τη θεραπεία με συνταγογραφούμενες οφθαλμικές σταγόνες.

Εάν αυτές δεν αποδώσουν ή απαιτείται πιο προχωρημένη θεραπεία, ο γιατρός σας μπορεί να σας προτείνει μία από τις ακόλουθες θεραπείες:

Φάρμακα

Διατίθενται διάφορα φάρμακα που έχουν σχεδιαστεί για τη μείωση της ΔΑΠ.

Αυτά τα φάρμακα διατίθενται με τη μορφή οφθαλμικών σταγόνων ή χαπιών, αλλά οι σταγόνες είναι πιο συνηθισμένες.

Ο γιατρός σας μπορεί να σας συνταγογραφήσει ένα φάρμακο ή συνδυασμό αυτών.

Χειρουργική επέμβαση

Εάν ένα φραγμένο ή βραδύ κανάλι προκαλεί αυξημένη ενδοφθάλμια πίεση, ο γιατρός σας μπορεί να προτείνει χειρουργική επέμβαση για να δημιουργηθεί μια οδός αποστράγγισης του υγρού ή να καταστραφούν οι ιστοί που ευθύνονται για το αυξημένο υγρό.

Η θεραπεία για το γλαύκωμα κλειστής γωνίας είναι διαφορετική.

Αυτός ο τύπος γλαυκώματος αποτελεί επείγον ιατρικό περιστατικό και απαιτεί άμεση θεραπεία για τη μείωση της οφθαλμικής πίεσης το συντομότερο δυνατό.

Συνήθως επιχειρείται πρώτα η χορήγηση φαρμάκων για την αναστροφή της σύγκλεισης της γωνίας, αλλά αυτό μπορεί να αποβεί ανεπιτυχές.

Μπορεί επίσης να πραγματοποιηθεί μια επέμβαση με λέιζερ που ονομάζεται περιφερική ιριδοτομή με λέιζερ.

Αυτή η διαδικασία δημιουργεί μικρές οπές στην ίριδα σας για να επιτρέψει την αυξημένη κυκλοφορία των υγρών.

Θα τυφλωθεί ένα άτομο με γλαύκωμα;

Εάν η αυξημένη ενδοφθάλμια πίεση μπορεί να σταματήσει και η πίεση να επανέλθει στο φυσιολογικό, η απώλεια της όρασης μπορεί να επιβραδυνθεί ή ακόμη και να σταματήσει.

Ωστόσο, επειδή δεν υπάρχει θεραπεία για το γλαύκωμα, πιθανότατα θα χρειαστείτε θεραπεία για το υπόλοιπο της ζωής σας για να ρυθμίσετε την ενδοφθάλμια πίεσή σας.

Δυστυχώς, η όραση που χάνεται ως αποτέλεσμα του γλαυκώματος δεν μπορεί να αποκατασταθεί.

Μπορεί να προληφθεί το γλαύκωμα;

Το γλαύκωμα δεν μπορεί να προληφθεί, αλλά εξακολουθεί να είναι σημαντικό να το εντοπίσετε νωρίς, ώστε να μπορέσετε να ξεκινήσετε θεραπεία που θα σας βοηθήσει να αποτρέψετε τη χειροτέρευσή του.

Ο καλύτερος τρόπος για να εντοπίσετε οποιοδήποτε είδος γλαυκώματος νωρίς είναι να έχετε ένα ετήσιο προληπτικό ραντεβού για οφθαλμολογική εξέταση.

Κλείστε ένα ραντεβού με έναν οφθαλμίατρο.

Απλές εξετάσεις που πραγματοποιούνται κατά τη διάρκεια αυτών των οφθαλμολογικών ελέγχων ρουτίνας μπορεί να είναι σε θέση να ανιχνεύσουν βλάβες από το γλαύκωμα πριν αυτό προχωρήσει και αρχίσει να προκαλεί απώλεια όρασης.