Ποιο ποσοστό του εγκεφάλου μας χρησιμοποιούμε;

Υπάρχουν πολλές διαδεδομένες αντιλήψεις για τον εγκέφαλο. Παρόλο που ορισμένες από αυτές τις πεποιθήσεις βασίζονται σε έρευνες, πολλές άλλες είναι στην πραγματικότητα μύθοι.

Μπορούμε να ευχαριστήσουμε τον εγκέφαλό μας για όλα όσα νιώθουμε και καταλαβαίνουμε για τον εαυτό μας και τον κόσμο.

Αλλά πόσα πραγματικά γνωρίζουμε για το πολύπλοκο αυτό όργανο στο κεφάλι μας; Μερικά από τα πράγματα που πιστεύουμε για τον εγκέφαλό μας μπορεί να μην ισχύουν καθόλου.

Ας εξερευνήσουμε μερικές κοινές αντιλήψεις για τον εγκέφαλο για να διαπιστώσουμε αν είναι αληθινές.

Χρησιμοποιούμε πραγματικά μόνο το 10 % του εγκεφάλου μας;

Η ιδέα ότι χρησιμοποιούμε μόνο το 10 τοις εκατό του εγκεφάλου μας είναι βαθιά ριζωμένη στη λαϊκή κουλτούρα και συχνά αναφέρεται ως γεγονός σε βιβλία και ταινίες.

Δεν είναι απολύτως σαφές πώς ξεκίνησε όλη αυτή η παραφιλολογία, αλλά είναι περισσότερο επιστημονική φαντασία παρά γεγονός.

Μολονότι ορισμένα τμήματα του εγκεφάλου σας εργάζονται πιο σκληρά από άλλα ανά πάσα στιγμή, δεν είναι αλήθεια ότι το 90 % του εγκεφάλου σας είναι απλώς άχρηστο συμπλήρωμα.

Κάθε τμήμα του εγκεφάλου σας ειδικεύεται σε διαφορετικές λειτουργίες και, κατά τη διάρκεια μιας ημέρας, χρησιμοποιείτε σχεδόν κάθε ένα τμήμα του εγκεφάλου σας.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορείτε να βελτιώσετε την υγεία του εγκεφάλου σας. Όλο το σώμα σας εξαρτάται από τον εγκέφαλό σας. Δείτε πώς μπορείτε να δώσετε στον εγκέφαλό σας το αυτό που του αξίζει:

  • Να τρώτε καλά

Μια ισορροπημένη διατροφή βελτιώνει τη γενική υγεία καθώς και την υγεία του εγκεφάλου. Η σωστή διατροφή μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης καταστάσεων υγείας που μπορεί να οδηγήσουν σε άνοια.

Οι τροφές που προάγουν την υγεία του εγκεφάλου είναι οι εξής:

  • ελαιόλαδο
  • φρούτα και λαχανικά με υψηλή περιεκτικότητα σε βιταμίνη Ε, όπως τα βατόμουρα, το μπρόκολο και το σπανάκι
  • τρόφιμα πλούσια σε αντιοξειδωτικά, όπως τα καρύδια και τα πεκάν
  • ωμέγα-3 λιπαρά οξέα που βρίσκονται στα ψάρια, όπως ο σολομός, το σκουμπρί και ο τόνος λευκού τόνου
  • Να γυμνάζεστε

Η τακτική σωματική δραστηριότητα συμβάλλει στη μείωση του κινδύνου εμφάνισης προβλημάτων υγείας που μπορεί να προκαλέσουν άνοια.

  • Βάλτε τον εγκέφαλό σας να δουλέψει

 Έρευνες δείχνουν ότι δραστηριότητες όπως τα σταυρόλεξα, το σκάκι, το Sudoku και το διάβασμα μπορούν να μειώσουν τον κίνδυνο εμφάνισης προβλημάτων μνήμης.

Ακόμη προτιμότερο είναι ένα πνευματικά διεγερτικό χόμπι που περιλαμβάνει και το κοινωνικό στοιχείο, όπως μια λέσχη βιβλίου.

Είναι αλήθεια ότι αποκτάτε νέες “ρυτίδες” στον εγκέφαλο όταν μαθαίνετε κάτι;

Δεν έχουν όλοι οι εγκέφαλοι ρυτίδες (έλικες). Στην πραγματικότητα, τα περισσότερα ζώα έχουν αρκετά ομαλούς εγκεφάλους.

Αλλά υπάρχουν εξαιρέσεις με ρυτιδιασμένους εγκεφάλους, όπως τα πρωτεύοντα θηλαστικά, οι φάλαινες και οι ελέφαντες, τα οποία τυχαίνει να είναι και μερικά από τα πιο έξυπνα ζώα.

Ο ανθρώπινος εγκέφαλος είναι εξαιρετικά ρυτιδωμένος.

Αυτός είναι πιθανώς ο λόγος για τον οποίο οι άνθρωποι καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι αποκτούμε περισσότερες ρυτίδες καθώς μαθαίνουμε νέα πράγματα.

Ωστόσο, δεν είναι αυτός ο τρόπος με τον οποίο αποκτούμε ρυτίδες στον εγκέφαλο.

Ο εγκέφαλός σας αρχίζει να αναπτύσσει ρυτίδες πριν καν γεννηθείτε, κατά τη διάρκεια του δεύτερου και τρίτου τριμήνου της εγκυμοσύνης, και συνεχίζει καθώς ο εγκέφαλός σας μεγαλώνει.

Σκεφτείτε τις ρυτίδες ως πτυχώσεις. Οι σχισμές ονομάζονται αύλακες, και οι υπερυψωμένες περιοχές είναι γνωστές ως έλικες.

Οι πτυχώσεις επιτρέπουν χώρο για περισσότερη φαιά ουσία μέσα στο κρανίο σας.

Επίσης, μειώνεται το μήκος των καλωδιώσεων (των νευρώνων) και βελτιώνεται η συνολική γνωστική λειτουργία.

Οι ανθρώπινοι εγκέφαλοι διαφέρουν μεταξύ τους αρκετά, αλλά εξακολουθεί να υπάρχει ένα τυπικό μοτίβο στις πτυχές του εγκεφάλου.

Η έρευνα δείχνει ότι η μη ύπαρξη των κύριων πτυχών στα σωστά σημεία θα μπορούσε να προκαλέσει κάποια δυσλειτουργία.

Μπορείτε πραγματικά να μάθετε μέσω υποσυνείδητων μηνυμάτων;

Διάφορες μελέτες δείχνουν ότι τα υποσυνείδητα μηνύματα μπορεί να είναι σε θέση να:

  • να προκαλέσουν μια συναισθηματική αντίδραση
  • να επηρεάσουν την προσπάθεια και την απόδοση
  • να επηρεάσουν τη λήψη αποφάσεων

Η εκμάθηση εντελώς νέων πραγμάτων είναι πολύ πιο περίπλοκη.

Ας πούμε ότι μελετάτε μια ξένη γλώσσα.

Υπάρχει μόνο μια μικρή πιθανότητα ότι ακούγοντας τις λέξεις του λεξιλογίου στον ύπνο σας μπορεί να σας βοηθήσει να τις θυμάστε λίγο καλύτερα.

Σύμφωνα με μια ανασκόπηση του 2020, ενώ η μάθηση κατά τη διάρκεια του ύπνου είναι δυνατή, είναι απίθανο να ανακαλέσετε ή να αναγνωρίσετε συνειδητά τις πληροφορίες που μαθαίνετε ενώ κοιμάστε.

Από την άλλη πλευρά, ο ύπνος είναι ζωτικής σημασίας για τη λειτουργία του εγκεφάλου. Ο επαρκής ύπνος μπορεί να βοηθήσει στη βελτίωση της μνήμης και στη μείωση της πνευματικής κόπωσης.

Ίσως η ενίσχυση της πνευματικής απόδοσης από τον ύπνο να είναι ο λόγος που αυτός ο μύθος συνεχίζει να υφίσταται. Αν θέλετε να μάθετε κάτι καινούργιο, το καλύτερο που έχετε να κάνετε είναι να το αντιμετωπίσετε κατά μέτωπο και όχι υποσυνείδητα.

Υπάρχει κάτι τέτοιο όπως το να είναι κανείς αριστερόστροφος ή δεξιόστροφος;

Κανονικά, ο εγκέφαλός σας έχει μια αριστερή πλευρά (αριστερός εγκέφαλος) και μια δεξιά πλευρά (δεξιός εγκέφαλος).

Κάθε ημισφαίριο ελέγχει ορισμένες λειτουργίες και κινήσεις στην αντίθετη πλευρά του σώματός σας.

Πέρα από αυτό, ο αριστερός εγκέφαλος είναι περισσότερο λεκτικός. Είναι αναλυτικός και τακτικός.

Προσλαμβάνει τις μικρές λεπτομέρειες και στη συνέχεια τις συνδυάζει για να κατανοήσει τη συνολική εικόνα.

Ο αριστερός εγκέφαλος χειρίζεται την ανάγνωση, τη γραφή και τους υπολογισμούς. Κάποιοι τον αποκαλούν τη λογική πλευρά του εγκεφάλου.

Ο δεξιός εγκέφαλος είναι πιο οπτικός και ασχολείται περισσότερο με εικόνες παρά με λέξεις. Επεξεργάζεται τις πληροφορίες με διαισθητικό και ταυτόχρονο τρόπο.

Λαμβάνει τη μεγάλη εικόνα και στη συνέχεια εξετάζει τις λεπτομέρειες. Κάποιοι λένε ότι είναι η δημιουργική, καλλιτεχνική πλευρά του εγκεφάλου.

Υπάρχει μια δημοφιλής θεωρία σύμφωνα με την οποία οι άνθρωποι μπορούν να χωριστούν σε προσωπικότητες του αριστερού ή του δεξιού εγκεφάλου με βάση την κυρίαρχη πλευρά τους.

Λέγεται ότι οι άνθρωποι του αριστερού εγκεφάλου είναι πιο λογικοί, ενώ οι άνθρωποι του δεξιού εγκεφάλου είναι πιο δημιουργικοί.

Ωστόσο, ενώ μια μικρή βρετανική μελέτη από το 2017 διαπίστωσε ότι το 64% των συμμετεχόντων εξακολουθούσε να πιστεύει σε αυτή την έννοια, δεν υπάρχει καμία έρευνα που να υποστηρίζει τη θεωρία ότι η μία πλευρά του εγκεφάλου σας είναι ουσιαστικά ισχυρότερη από την άλλη.

Όπως συμβαίνει με τα περισσότερα πράγματα που σχετίζονται με τον ανθρώπινο εγκέφαλο, το θέμα είναι περίπλοκο.

Ενώ κάθε ημισφαίριο έχει τα δυνατά του σημεία, τα δύο ημισφαίρια δεν λειτουργούν μεμονωμένα. Και οι δύο πλευρές συνεισφέρουν από κάτι στη λογική και δημιουργική σκέψη.

Το αλκοόλ πραγματικά σκοτώνει τα εγκεφαλικά κύτταρα;

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το αλκοόλ επηρεάζει αρνητικά τον εγκέφαλο.

Μπορεί να επηρεάσει τη λειτουργία του εγκεφάλου ακόμη και βραχυπρόθεσμα.

Μακροπρόθεσμα, μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρή εγκεφαλική βλάβη.

Ωστόσο, η έρευνα έχει δείξει ότι δεν σκοτώνει στην πραγματικότητα τα εγκεφαλικά κύτταρα.

Η μακροχρόνια βαριά κατανάλωση αλκοόλ μπορεί να προκαλέσει συρρίκνωση του εγκεφάλου και να οδηγήσει σε ελλείψεις στη λευκή ουσία.

Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε:

  • συγκεχυμένη ομιλία
  • θολή όραση
  • προβλήματα ισορροπίας και συντονισμού
  • επιβραδυνόμενους χρόνους αντίδρασης
  • διαταραχή της μνήμης, ακόμη και λιποθυμίες

Ο ακριβής τρόπος με τον οποίο το αλκοόλ επηρεάζει τον εγκέφαλο ενός ατόμου εξαρτάται από πολλούς παράγοντες, όπως

  • την ηλικία
  • το φύλο
  • το πόσο και πόσο συχνά πίνετε και πόσο καιρό πίνετε
  • τη γενική κατάσταση της υγείας σας
  • το οικογενειακό ιστορικό κατάχρησης ουσιών

Η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ μπορεί να καταστήσει κάποιον πιο επιρρεπή στην ανάπτυξη μιας εγκεφαλικής διαταραχής που ονομάζεται σύνδρομο Wernicke-Korsakoff.

Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν:

  • διανοητική σύγχυση
  • παράλυση των νεύρων που ελέγχουν την κίνηση των ματιών
  • προβλήματα συντονισμού των μυών και δυσκολία στο περπάτημα
  • χρόνια προβλήματα μάθησης και μνήμης

Η κατανάλωση αλκοόλ κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να επηρεάσει τον αναπτυσσόμενο εγκέφαλο του μωρού σας, μια κατάσταση γνωστή ως εμβρυϊκό αλκοολικό σύνδρομο.

Τα παιδιά με εμβρυϊκό αλκοολικό σύνδρομο τείνουν να έχουν μικρότερο μέγεθος εγκεφάλου (μικροκεφαλία).

Μπορεί επίσης να έχουν λιγότερα εγκεφαλικά κύτταρα ή νευρώνες που λειτουργούν κανονικά.

Αυτό μπορεί να προκαλέσει μακροπρόθεσμα προβλήματα συμπεριφοράς και μάθησης.

Το αλκοόλ μπορεί να επηρεάσει την ικανότητα του εγκεφάλου να αναπτύσσει νέα εγκεφαλικά κύτταρα, που είναι ένας άλλος λόγος που αυτός ο μύθος μπορεί να εξακολουθεί να υφίσταται.